Economia: CONHEÇA PROJETOS QUE EVITAM O DESPERDÍCIO DE FRUTAS E HORTALIÇAS

Adotar soluções simples pode ajudar a quebrar o ciclo vicioso da perda de alimentos e mudanças climáticas.

Todos os anos, cerca de 14% dos alimentos que produzimos são perdidos entre a colheita e o momento em que chegam às lojas. Além disso, varejistas e consumidores acabam desperdiçando outros 17%.

A perda e o desperdício de alimentos também contribuem para a crise climática, representando até 10% das emissões globais de gases de efeito estufa.

Em alguns países, a cadeia de abastecimento alimentar já está a caminho de ultrapassar a agricultura e o uso da terra como os principais contribuintes para essas emissões, aumentando a instabilidade climática e eventos climáticos extremos, como secas e tempestades. Isso, por sua vez, afeta o rendimento e a qualidade das culturas, exacerba a perda de alimentos e ameaça ainda mais a segurança alimentar e a nutrição.

E, embora o mundo produza alimentos suficientes para abastecer sua população, quase 830 milhões de pessoas ainda passam fome todos os dias. Esta falta de correspondência entre a oferta e a procura tem múltiplas causas, que são sintomas das grandes ineficiências das nossas cadeias de abastecimento agroalimentar, termo que engloba, entre outras questões, todo o percurso dos alimentos desde o campo até à mesa.

Portanto, abordar essas ineficiências e quebrar o ciclo vicioso entre perda e desperdício de alimentos e mudanças climáticas, especialmente em um momento de inflação dos preços dos alimentos, é uma prioridade.

Soluções simples

A Organização das Nações Unidas para a Agricultura e Alimentação (FAO) implementou vários projetos destinados a reduzir a perda de alimentos e aumentar a eficiência dos sistemas agroalimentares. Alguns dos projetos com resultados promissores estão relacionados à produção de frutas e hortaliças no sul da Ásia, onde uma das culturas mais importantes é a manga.

Mangas maduras têm muitos usos. Podem ser consumidos in natura ou utilizados como ingredientes no preparo de doces, sorvetes e produtos de panificação. Além disso, sua polpa possui alto teor de fibra alimentar, vitamina C, provitamina A, carotenoides e antioxidantes.

No entanto, como outras frutas, mangas frescas se deterioram rapidamente devido ao seu alto teor de umidade e natureza delicada.

Se não forem colhidas no estágio correto de maturação e se não forem manejadas adequadamente em toda a cadeia de distribuição, as mangas sofrem tanto em qualidade quanto em quantidade, acarretando perdas e redução de renda para todos os envolvidos em sua produção e em sua manipulação no pós-colheita.

Além disso, o manuseio inadequado e as infestações reduzem sua vida útil, o que por sua vez limita sua venda e leva a perdas financeiras.

Hortaliças

Nos campos do sul da Ásia, por exemplo, os especialistas da FAO observaram que os agricultores locais geralmente tinham pouco conhecimento sobre como lidar com frutas e hortaliças após a colheita e não possuíam os recursos para resolver problemas de qualidade na cadeia de suprimentos. Isso pode causar a perda de mais da metade das hortaliças colhidas.

As principais causas de perdas pós-colheita são doenças, infestação de pragas, técnicas inadequadas de colheita, manuseio descuidado e más condições de embalagem e transporte.

No entanto, quando a FAO treinou os agricultores para aplicar boas práticas de gestão pós-colheita e usar caixas plásticas reutilizáveis ​​em vez de sacos de malha descartáveis ​​para transportar seus produtos, essa mudança trouxe melhorias significativas.

Resultados surpreendentes

Recentemente, a FAO introduziu boas práticas e soluções sustentáveis ​​de baixo custo para aumentar a qualidade e a vida útil das mangas em Bangladesh. As evidências mostram que, apesar de seu baixo custo, essas medidas têm grande impacto.

Por exemplo, o uso de engradados plásticos para embalagem a granel minimizou as perdas no transporte e, no caso de mangas tratadas com água quente para controle de doenças pós-colheita, a vida útil nas lojas e mercados aumentou significativamente.

Novas ferramentas e técnicas de colheita, como varas de colheita aprimoradas ou o uso de tesouras e luvas para cortar o caule do fruto em vez de retirá-lo com as mãos, reduziram os danos mecânicos aos frutos e, além disso, o corte dos caules ajudou a evitar que as frutas fiquem manchadas de látex quando embaladas em caixas, tornando-as mais atrativas em lojas e mercados.

Manuseio pós-colheita

Em geral, as melhorias nas práticas de manuseio pós-colheita, além do tratamento com água quente, resultaram em mangas de melhor qualidade e maior vida útil no varejo, resultando em uma redução entre 70% e 80% do número de mangas desperdiçadas devido à deterioração durante um período de cinco dias. Essa redução no desperdício de alimentos, juntamente com uma vida útil mais longa, trouxe benefícios econômicos significativos para agricultores e varejistas.

“Essas melhorias incríveis demonstram que pequenas mudanças nas práticas pós-colheita, juntamente com equipamentos de baixo custo, podem ter um grande impacto na qualidade e vida útil dos produtos frescos e na redução da perda e desperdício de alimentos” , disse a oficial sênior da FAO de desenvolvimento empresarial, Rosa Rolle.

Atualmente, a FAO promove esses resultados e práticas para as partes interessadas em todo o mundo. Até o momento, pelo menos cinco mil pequenos agricultores em toda a Ásia já foram treinados na produção e comercialização de frutas e hortaliças frescas.

Levando em conta o preço dos alimentos, o impacto crescente das mudanças climáticas e a persistência da fome no mundo, não há desculpa para perda e desperdício de alimentos em nenhuma área.

Saiba mais sobre o que você pode fazer em casa para colocar isso em prática.

 

(Da Redação com Notícia Sustentável – /Foto: © Miguel Schincariol/FAO)

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